Shailesh BR
 - Le Dernier Brahmane

Date affichée
Du 14 février au 3 mai 2020

Shailesh BR
 - Le Dernier Brahmane

Centre National d'Art Contemporain de la Villa Arson

Visuel
Shailesh BR, Kshirdhara (Milk thread), 2017 Bois, pierre, fer, moteur, miel, lait, cire, bois de santal. Sculpture cinétique. 60 x 20 cm Photo : Dinesh Maneer Courtoisie: Vadehra Art Gallery, New Delhi
Shailesh BR, Kshirdhara (Milk thread), 2017 Bois, pierre, fer, moteur, miel, lait, cire, bois de santal. Sculpture cinétique. 60 x 20 cm Photo : Dinesh Maneer Courtoisie: Vadehra Art Gallery, New Delhi

Shailesh BR se considère comme étant le dernier brahmane de sa famille. L’origine de ce titre auto-proclamé vient du livre Le Dernier Brahmane : vie et pensées d’un spécialiste moderne du sanskrit, autobiographie de Rani Siva Sankara Sarma publiée en 2012 et qui se présente comme une histoire d’apprentissage, d’érudition et d’une rigoureuse discipline pédagogique.

Dans l’exposition Le Dernier Brahmane, Shailesh BR tente de démêler les diverses pratiques des castes en revisitant le cœur de leur structure, décodant les notions d’héritage, de formation et de déformation. Le Dernier Brahmane se réfère à des connaissances et des pratiques anciennes, mais les interprète au présent afin de faire prendre conscience de leur signification au sein de notre monde. Vivre loin de chez lui et du « pays sacré », lui offre un exil spirituel pour une profonde méditation afin de laisser place à l’introspection comme à l’extrospection.

Bien que les divisions et cloisons spatiales soient imaginaires, l’espace d’exposition, ses objets et ses rituels sont basés sur le plan d’une maison brahmane traditionnelle, ainsi que sur ses usages qui sont gouvernés par les lois du Vastu Shastra (système architectural traditionnel). « Dans mon village il est toujours interdit aux gens des autres castes de pénétrer dans une maison de brahmane, ce qui doit les rendre très curieux de savoir à quoi ressemble l’intérieur. » Shailesh BR a l’intention de poser un défi à ces mœurs d’hospitalité. « Mon point de vue est que n’importe qui peut être un brahmane en étant simplement exposé à certains systèmes de connaissance. Il en découle donc que n’importe qui peut entrer dans la maison d’un brahmane. » En invitant tout le monde à pénétrer son espace, Le Dernier Brahmane renonce aux discriminations basées sur la caste et ouvre la porte à la conversation.

Le Dernier Brahmane aura un début et une fin, devenant ainsi une expérience en soi, qui mènera à de grandes révélations ou … à une confusion encore plus grande. L’avenir nous le dira. Shailesh BR prend possession de cet espace en y étant présent tous les jours comme s’il l’habitait. Une cérémonie d’ouverture souhaite la bienvenue à un monde sans frontière, invitant à entrer, à observer, participer, et à sortir à n’importe quel moment au cours de trois cycles lunaires. « J’ai observé que les cycles de rituels suivaient un même déroulement : Projeter > Maintenir > Asphyxier par une monotonie hypnotique. » Il démarre ses journées avec le Sandhyavandanam, une routine élaborée de prières qui inclut la récitation des Védas, de la méditation et une pratique de Yoga-Yaga. L’artiste a l’intention de maintenir le feu rituel durant toute cette période, même si ce feu n’est qu’une flamme de bougie. Au fil des jours, en fonction de son « État d’Esprit », il s’exprime en écrivant et en dessinant. Chaque jour il étreint et maintient le Janeu – le cordon sacré. Le Dernier Brahmane indique la fin de cette période d’observance par une cérémonie de clôture qui sera le point culminant de ce qu’il y aura appris et interprété.

Le Dernier Brahmane souhaite ainsi brouiller toute frontière qui pourrait être perçue par ses visiteurs. L’artiste/brahmane partage ses souvenirs personnels afin de créer de l’amitié, de l’empathie et un sentiment de familiarité, tissant les événements de sa vie en une narration visuelle. Shailesh BR ne cesse d’évoluer conceptuellement en tant que Dernier Brahmane à l’aide de dessins, de peintures, de sculptures, d’objets trouvés et de machines. Il utilise également des médiums traditionnels comme les feuilles de palmier pour créer des manuscrits, et analyse la Puja (un rite d’offrande) ainsi que des objets quotidiens et accessoires brahmaniques sacrés.

Commissariat : Vitarka Samuh 

Vernissage jeudi 13 février 2020 à 18h

Villa Arson
20 av. Stephen Liégeard
06105 Nice

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